Willy Van Loon: “Wij lobbyen zoveel we kunnen”

Willy Van Loon: “Wij lobbyen zoveel we kunnen”

Willy Van Loon weet van aanpakken. Als voorzitter van Group Van Loon trotseert hij de crisis en viert hij het eenjarig bestaan van zijn nieuwe vestiging op linkeroever. Als voorzitter van beroepsorganisatie Febetra lobbyt hij voor lagere loonkosten en droomt hij van een fusie met TLV en UPTR. ‘Normaal gesproken is alles oplosbaar’, aldus Van Loon.

Transport Management: In april 2012 opende Group Van Loon een nieuwe vestiging op linkeroever, met als doel de activiteiten van Antwerp Tank & Special Logistics  en Gas Equipment Testing & Services verder uit te bouwen. Of dat een jaar later gelukt is?

Willy Van Loon: ‘De reden van de verhuis naar linkeroever was voornamelijk omdat we op de rechteroever een plaatsgebrek hadden. In onze nieuwe vestiging kunnen we nu efficiënter werken en ons klantenbestand uitbreiden. Cijfers kan ik er niet op plakken, maar klanten komen nu wel met grotere volumes naar ons toe.’

TM: Heeft u al uitbreidingsplannen voor volgend jaar?

WVL: ‘Afhankelijk van de toename van het volume, kunnen we de vestiging nog altijd uitbreiden. We hebben nog 20.000 m² te benutten voor uitbreiding. We ontwikkelen ook nieuwe procedés om specifieke petrochemische producten op een nieuwe manier te reinigen. Dat is onze knowhow, maar daar weid ik liever niet over uit. Kwestie van de voorsprong op de concurrenten te behouden.’

TM: Group Van Loon is een familiebedrijf. Helpt dat ook om concurrentieel te blijven?

WVL: ‘Ik ben ervan overtuigd dat het een succesvolle formule is. Onze communicatielijn tussen de familiale groep aandeelhouders en  het management is bijvoorbeeld ontzettend kort. Wij kunnen nu iets bespreken en binnen tien minuten beslissen om het te doen. Een beursgenoteerd bedrijf daarentegen moet bepaalde zaken eerst met allerlei echelons aftoetsen. Dus dat duurt allemaal veel langer dan bij ons. Wat betreft de crisis, daar hebben we zoals iedereen last van gehad. De marges staan nog altijd ontzettend onder druk en het volume is nog steeds niet zoals we zouden willen. De klanten draaien iedere euro en dollar drie keer om. Ze controleren ook of wat wij doen niet goedkoper kan in China of in Amerika. In deze mondiale wereld is het vechten voor ieder project en voor iedere klant. Bovendien hebben we een zware handicap tegenover de rest van de wereld omwille van de hoge loonkost in België.’

TM: Kan u in de hoedanigheid van voorzitter van Febetra niet lobbyen voor lagere loonkosten?

WVL: ‘Er is maar één ding dat speelt in de concurrentie internationaal en dat is de loonkost. Het gaat niet om wat onze werknemers netto krijgen, maar om de totale kost van de lonen die veel te hoog is. En als beroepsorganisatie lobbyen we zoveel als we kunnen voor lagere loonkosten. Maar de politiek heeft daar weinig oren naar. Zij hebben voor alles en nog wat centen te kort. Dus bij iedere kostenvermindering die wij vragen, is hun repliek: waar moeten we het geld dan wel halen? Vakbondsorganisaties en politiek begrijpen allebei dat de loonkost te zwaar is, maar de vraag blijft wie dan de sociale zekerheid gaat betalen.’

TM: We hebben natuurlijk drie beroepsorganisaties in België, ook TLV en UPTR. Samen kunnen jullie toch veel meer macht uitoefenen op de politiek?

WVL: ‘We hopen dat en we denken dat, daarom zijn we ook met de fusiegesprekken bezig. Als je nu bij een FOD of een minister komt, kan die altijd zeggen dat een collega van de andere beroepsorganisatie iets anders zegt, of het nu waar is of niet. Wij praten echter al achter de schermen met elkaar, dus we weten wie wat zegt. Als de drie federaties samensmelten, hebben ze maar één gesprekspartner en kan de overheid of welke gesprekspartner dan ook dat argument niet meer gebruiken.’

TM: Hoe lopen de gesprekken? Is de fusie al in zicht?

WVL: ‘We werken eraan. De gesprekken zijn lopende. Maar gemakkelijk is het niet. Drie beroepsfederaties, dat zijn drie verschillende culturen die op één lijn moeten komen te staan. Dat is natuurlijk een proces dat even duurt. Maar het contact is prima. Normaal gesproken is alles oplosbaar.’

TM: Dus we moeten nog maar even geduld uitoefenen?

WVL: ‘Ik plak geen datum op wanneer een fusie rond zal zijn. Dat is het gevaarlijkste wat je kunt doen, denk maar aan B-H-V.’

02/05/2013
Recent news

More news >>